Para todos aquellos que, en mayor o menor grado, compartan el placer de la lectura

En este blog pretendo comentar mis lecturas y relecturas, es decir, los libros que he leído más de una vez; los que me han transmitido más de lo que pretendían sus autores; aquellos que han ido desentrañando nuevos significados según la época de la vida en que han pasado por mis momentos de ocio, estudio o trabajo; los que me han hecho desear haberlos vivido; los que me han entristecido, alegrado, excitado, formado y todos los que retengo por motivos que yo misma desconozco, pero que espero descubrir.

Cuento con vosotros para que me ayudéis a desentrañar los adorables enigmas de la literatura.

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Yo, Julia. Santiago Posteguillo

Yo, Julia es una novela histórica sobre Julia Domna, esposa del emperador Séptimo Severo. Ambos gobernaron el vasto Imperio romano desde el año 193, hasta el 211. Julia no fue bien acogida por los nobile patritii, debido a que era extranjera, siria, pero es importante reseñar que su marido fue el primer emperador romano de origen norteafricano y además, como bien dice el clarividente Claudio Pompeyano, se trató de un matrimonio por amor, lo cual favoreció necesarias complicidades. Julia reunía 3 rasgos que la hicieron invencible: ambición, astucia y arrojo. El amor de la pareja completó el cóctel y los hicieron invencibles antes los otros aspirantes al poder de Roma.

El ritmo que imprime Posteguillo a la narración la hace candidata a ser llevada al cine, de lo cual albergo pocas dudas. Me atrevo a aventurar que una de sus mejores escenas podría ser aquella en que Julia, durante una de las batallas en las que acompaña a su marido, presa de un funesto presagio, abandona la protección del campamento y, galopando veloz y rodeada por sus legionarios parte hacia el frente de batalla porque es incapaz de permanecer inactiva esperando noticias de Séptimo.

Como novela histórica, su autor explica de manera bastante clara cómo pudieron ser el ejército o el Senado romanos, así como el desarrollo la vida cotidiana en los diferentes territorios del Imperio, aunque su objetivo fundamental es el de rendir tributo a una mujer excepcional, sin duda adelantada a su época, pero que supo llevar a cabo su propósito de instaurar una nueva dinastía en Roma.

Yo, Julia, un libro interesante y ameno que no os dejará indiferentes.

Guerra y paz. Lev Tolstói

Acabo de leer Guerra y paz, una de mis asignaturas literarias pendientes. Debo confesar que fracasé en una ocasión anterior, debido a un enfoque inadecuado como lectora ante tan soberbia obra. Hay que afrontar su lectura con una actitud, diría que militante. Su extenso listado de personajes hace necesario tener una lista de ellos ya que, para un lector no habituado a los nombres rusos resulta muy fácil confundirlos. Otro elemento que hay que tener mínimamente claro es el desarrollo de los acontecimientos históricos. Nos encontramos ante un escenario europeo convulso, el de las guerras napoleónicas y si tenéis la paciencia y la inquietud de leer algo sobre la época, vuestro esfuerzo se verá recompensado. No solamente habréis disfrutado de una fenomenal obra de la literatura universal, sino que además habréis dado un buen repaso a vuestras lecciones de historia y ya sabéis que esto ayuda bastante a comprender situaciones más recientes.

Los personajes de Guerra y paz pertenecen a los diferentes estamentos sociales de la Rusia de la época, aunque los centrales son miembros de la aristocracia. Los Bolkonski, orgullosos descendientes de la nobleza; los Rostov, cuyo ritmo de vida va consumiendo su fortuna a marchas forzadas; los Kuraguin, parásitos sin escrúpulos. Y entre todos ellos, personajes históricos como los rusos Kutuzov o Bragation y Napoleón o Murat, del lado francés. A un nivel más secundario tenemos a los criados, los habitantes de Moscú, que cobran un protagonismo especial cuando la ciudad es ocupada por los franceses o los svarotska rusos, primeros comunistas de la historia rusa según Lenin.

Mis personajes favoritos son el príncipe Andrei Bolkonski y Piotr Bezukhov. Ambos, honestos en extremo, no se conformarán con la vida acomodada que les ha tocado vivir, sino que será en la guerra, en el enfrentamiento directo con la muerte, donde se encontrarán a sí mismos. Si tuviera que elegir a uno de ellos, me quedaría con Bolkonski, personaje tolstoniano por excelencia, cargado de contradicciones, humano como pocos.

Como su título indica, su autor nos ofrece escenas bélicas, en las cuales explica con profusión de detalles la estrategia de ambos ejércitos, así como la personalidad de sus mandos. Por otra parte, en sus capítulos de paz o aquellos que sitúa en zonas que no son escenarios de batalla, asistimos a la vida cotidiana de sus protagonistas.

Por encima de todo ello, Tolstoi nos va transmitiendo su particular visión del devenir de la historia, según la cual, esta no es el resultado de las decisiones tomadas por emperadores, zares, generales o mariscales de campo, héroes históricos, como los llama él, sino que son las masas quienes guían a estos últimos. En base a ello, defiende al príncipe Kutuzov (vilipendiado por los rusos), como el gran táctico capaz de entender lo que pasa en cada momento y tomar las decisiones correctas sin malgastar esfuerzos en diseñar estrategias ni exponer inútilmente vidas humanas.

Nos encontramos también ante una novela de amor y por este motivo os he enlazado una escena de una versión cinematográfica que me ha encantado, no solo por el trabajo de sus protagonistas, sino también por el hecho de que describe muy bien una de las escenas románticas más bellas de la trama: el encuentro entre Natasha Rostov i el príncipe Andrei. Ella es otro de los personajes protagonistas de la obra. Su frescura, inocencia y fortaleza derrotarán todas los blindajes y contradicciones de Andrei y Piotr.

Resulta imposible sintetizar en tan poco espacio la magnitud que abarca Tolstoi en esta novela. Todos los engranajes de la condición humana se encuentran en ella representados.

Animaos a leer este RELIBRO, perdedle el miedo. Vale la pena.

La llibreria Penelope Fitzgerald

llibreria

Fa 8 anys que la Florence Green viu a Hardborough, un petit poble a la riba del Mar del Nord. De jove, havia treballat a una llibreria i ara que el seu marit és mort, i a més no té família, decideix ocupar el seu temps i estalvis en obrir una llibreria a la localitat. Per fer-ho, ha de demanar diners al banc, que li permetin comprar Old House, un antic edifici, tan antic que fins i tot hi viu una mena de fantasma entremaliat. I a partir d’aquí, començaran els problemes. Els poders fàctics de la vila tenen uns plans diferents per l’edifici i per tant no li ho posaran fácil. Tanmateix, la Florence obrirà l’establiment i, amb l’ajuda d’una nena, fins i tot reservarà un espai per una biblioteca, però quan pensa que tot va bé els problemes començaran de nou.

No fa gaire la directora de cinema Isabel Coixet n’ha fet una pel.lícula que ha tingut un èxit moderat. Pel que fa a la novel.la, no arriba a les 200 pàgines, és llegeix ràpid i el seu llenguatge és directe i senzill. Els personatges responen també a aquest paràmetre i, des del meu punt de vista, representen força bé el prototip anglès de vilatà esquerp de poble petit.

La llibreria, una novel.leta agredolça, simpàtica i fàcil de llegir.

La neblina del ayer Leonardo Padura

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Protagonizada por el exdetective Mario Conde, La neblina del ayer nos sitúa en la Cuba castrista, aproximadamente unos 50 años después del derrocamiento de Batista. Su protagonista, que ha substiuido las pesquisas policiales por la caza de buenos libros para revenderlos en el mercado negro (medio de subsistencia bastante habitual) y siempre guiado por sus premoniciones, se ve atrapado en un asesinato que quedó sin resolver desde los días de la revolución castrista. El asesinato de la seductora cantante Violeta del Río le devuelve también a sus fantasmas del pasado, y le ayuda a conocer mejor a un padre con el que nunca llegó a entenderse. Los amigos de Conde merecen capítulo aparte y cada uno de ellos, por separado, podría ser protagonista de otra novela.

Desde el parapeto de las páginas del libro y de la mano de Padura, paseamos cómodamente por los ambientes más siniestros de un país, cuyos habitantes hacen lo indecible por cubrir necesidades tan básicas como la de alimentarse a diario. La acertada descripción de los personajes y el empleo de palabras y expresiones puramente cubanas completan los méritos de este libro que atrapa desde el principio.

El manuscrito de fuego Luis García Jambrina

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Novela histórica y de intriga ambientada en la España de la primera mitad del siglo XVI. La trama nos sitúa en las pesquisas que debe hacer Fernando de Rojas, autor como ya sabéis de la Tragicomedia de Calixto y Melibea, más conocida como La Celestina, para hallar al culpable de la muerte de don Francés de Zúñiga, hombre de placer del emperador, cuya lengua mordaz ha provocado no pocos enemigos. El muy bien documentado Luis García Jambrina ambienta, con todo lujo de detalles, lo que debió ser la vida de la emperatriz Isabel de Portugal, esposa de un Carlos I más preocupado por sus asuntos en Europa que por los españoles. Otro de los escenarios centrales es Salamanca, en concreto su universidad, en una época en que la revuelta de los Comuneros aún resuena entre sus pórticos. Finalmente, la abigarrada fachada del la universidad, de la cual hace el autor una interesante y nada desdeñable interpretación.

Me ha resultado muy placentera la lectura de esta novela, no solo por lo expuesto anteriormente, sino también por la capacidad que despliega el autor al presentarnos a un Fernando de Rojas, maduro y ya aposentado en su Talavera de la Reina, como forzado investigador (pesquisidor en el libro) que, a pesar de sus reticencias iniciales, consigue tirar adelante el caso y ofrecer una más que creíble respuesta al asesinato del bufón.

Los litigantes John Grisham

Los litigantes es un libro ameno y bien escrito. Con él, nos adentramos en los entresijos de los despachos de abogados, desde los poderosos, deshumanizados y prepotentes, acostumbrados a cobrar miles de dólares la hora por sus gestiones, a los miserablemente modestos, que han de ir a la caza de accidentes y ambulancias para disputarse, cual aves carroñeras, los humildes, que no menos ruines clientes. El enlace entre unos y otros lo constituirá un abogado de los primeros que, harto ya, aunque joven, de una vida dedicada única y exclusivamente al trabajo, decide abandonar un potente sueldo y contratarse en uno de los segundos, con el fin de ejercer realmente la abogacía y participar en juicios auténticos.

A partir de aquí, Grisham nos introduce en el despiadado mundo de las industrias farmacéuticas y los desastrosos efectos de los juguetes importadas desde países con legislaciones escasas o nulas, en relación a cualquier tipo de control.

UiSus personajes resultan muy humanos y la trama, en líneas generales, es bastante convincente, dado lo cual, la lectura resulta muy entretenida.

La vida perenne José Luis Sampedro

El primer libro que leí del profesor Sampedro fue La sonrisa etrusca, que me aportó una visión sabia sobre la tercera edad y la riqueza que constituye la consciencia del paso del tiempo y el saber acumulado. Me gustó enormemente también su título, retomado de una escultura que representa la placidez de un matrimonio etrusco en el declive de su vida.

La vida prerenne no es una novela, pero comparte con el anterior la sabiduría que destilan sus páginas. En ellas, Sampedro comenta, de manera aparentemente inconexa, perlas de sabiduría, que constituyen motivos interesantes de reflexión. Algunas me han ayudado a entender aspectos de mi vida (¿Quién dijo aquello de que los libros nos gustan en gran parte porque hablan de nosotros mismos?), otras las retengo, por si me pueden ayudar en lo que me quede de vivirla.

Otro aspecto muy interesante del libro son las imágenes de Chema Madoz que lo ilustran. Las he encontrado bellamente enigmáticas.

Como veis, un relibro en toda regla.

 

Los tres mosqueteros. Alejandro Dumas

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Os recomiendo esta edición del clásico de Dumas por ser traducción directa del original francés en su primera edición, publicada del 14 de marzo al 14 de julio de 1844. Las ilustraciones, de Maurice Leloir, las encuentro bellísimas, del estilo de aquellas que aparecían en los cuentos que me hicieron soñar en mi infancia allá por los años 60. Aquí tenéis como muestra la subida de Milady a la balandra que la conducirá a Francia, en su huida de lord de Winter, su cuñado. Fijaos bien en los destalles. No tienen parangón y aportan una preciosa información a la escena en cuestión.

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Los tres mosqueteros es uno de mis relibros preferidos. Os cito algunas de las razones que me hacen disfrutar de su lectura:

  • La maestría de que hace gala su autor en el relato de la acción consigue que tengas la sensación de estar pisando las terrosas  calles de París, o montando el caballo de D’Artagnan, o sosteniendo la mirada del  terriblemente seductor cardenal Richelieu.
  • Sus larguísimas subordinadas, que pueden llegar a alcanzar la extensión de media página. A través de las ellas contenemos el aliento, con la certeza de que una sola coma podría romper el suspense.
  • Un narrador omnisciente que controla todos los hilos de la trama, conduciendo así al lector al punto exacto que interesa para el mejor entendimiento de la acción.
  • Unos personajes perfectamente perfilados. D’Artagnan, valiente, apasionado e inteligente o Milady, pérfida y bella a partes iguales.

Dumas consigue mantener al lector en un juego constante de entrada y salida en dos planos. En un plano interno, como he observado antes y en el externo, como espectador cómodo de la acción.

Finalmente, hacer notar que el autor no se sustrae al momento histórico en que sitúa la trama, mil seiscientos veintitantos, preludio de la Revolución Francesa. Tenemos ante nosotros unas clases populares empobrecidas, frente a una aristocracia, representada por Richelieu, Luis XIII o el mismo duque de Buckingham, que manejan estados o dilapidan las arcas del estado con el objetivo de satisfacer sus intereses personales.

Si no lo habéis hecho aún, leed Los tres mosqueteros. Si habéis visto alguna de las películas que se han rodado sobre esta novela, leedla igualmente. No os defraudarà.

La tropa del arco iris. Andrea Hirata

 

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El centro argumental de La tropa del arco iris es la lucha que unos niños de la isla de Belitung (Indonesia) mantienen con las autoridades de su país, así como contra la poderosa compañía extractora de estaño, con el fin de que no derrumben su escuela. El objetivo de los primeros resulta difícil de entender, ya que no se trata de ahorrarse el mantenimiento de la escuela, un pobre chamizo; ni el salario de los profesores, que trabajan gratuitamente. El objetivo del gobierno es, simple y llanamente, mantener a las paupérrimas etnias locales en la incultura para, de esta manera, privarles de su derecho a una vida más digna. En cuanto a los segundos, su finalidad es más clara, explotar el yacimiento de estaño sobre el que se encuentra el terreno de la escuela. Paralelamente al eje argumental, Hirata nos va ofreciendo interesantes pinceladas sobre las 4 etnias que convivien en la isla, su vida miserable, costumbres y aspiraciones.

Me ha gustado muchísimo el enfoque tierno que el autor da a la novela. Tierno pero solemne a la vez, como el niño que defiende con seriedad y convicción sus principios. A pesar de que el narrador nos cuenta los avatares de su infancia durante la época escolar, el adulto en que se ha convertido necesita volver a ese período de su vida para retomar la dignidad y dar sentido a su vida actual. Salvo en las breves ocasiones en que interpela al lector, mantiene el punto de vista del niño que fue y vivió los acontecimientos que narra.

Nos encontramos ante una historia potente, narrada de una manera sencilla y que atrapa con facilidad el interés del lector.

Aquí descansa Nevares Pere Calders

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Aquí descansa Nevares dona títol a un llibre de contes d’un dels millors escriptors de la literatura catalana. Són històries basades en les vivències i personatges que conegué Calders durant el seu forçat exili a Mèxic a causa de la dictadura franquista. La proverbial ironia de l’autor es fa palesa en tots els relats, així com l’estupefacció del narrador davant una manera molt diferent d’entendre la realitat per part dels indis. Aquests dos aspectes, sarcasme i fantasia (en aquest sentit, us recomano la lectura de les seves Cròniques de la veritat oculta), són constants en la literatura de Calders.

Pel que fa al conte que inicia el llibre, ens col.loca davant d’una situació força extraordinària, que es produeix quan el grup de persones que malviuen en i de la misèria, als arrabals d’una gran ciutat i al costat d’un cementiri, decideixen abandonar les seves miserables, pudentes i sempre xopes barraques per anar a instal.lar-se als sòlids, senyorials i sobretot eixuts panteons. El seu discutible líder, Nevares, els convenç del trasllat i, a partir d’aquí, es produiran uns canvis insòlits a la vida quotidiana dels membres de la comunitat, així com entre ells i els habituals visitants del cementiri.

Un llibre divertit que sovint us deixarà perplexos.