Para todos aquellos que, en mayor o menor grado, compartan el placer de la lectura

En este blog pretendo comentar mis lecturas y relecturas, es decir, los libros que he leído más de una vez; los que me han transmitido más de lo que pretendían sus autores; aquellos que han ido desentrañando nuevos significados según la época de la vida en que han pasado por mis momentos de ocio, estudio o trabajo; los que me han hecho desear haberlos vivido; los que me han entristecido, alegrado, excitado, formado y todos los que retengo por motivos que yo misma desconozco, pero que espero descubrir.

Cuento con vosotros para que me ayudéis a desentrañar los adorables enigmas de la literatura.

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Los tres mosqueteros. Alejandro Dumas

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Os recomiendo esta edición del clásico de Dumas por ser traducción directa del original francés en su primera edición, publicada del 14 de marzo al 14 de julio de 1844. Las ilustraciones, de Maurice Leloir, las encuentro bellísimas, del estilo de aquellas que aparecían en los cuentos que me hicieron soñar en mi infancia allá por los años 60. Aquí tenéis como muestra la subida de Milady a la balandra que la conducirá a Francia, en su huida de lord de Winter, su cuñado. Fijaos bien en los destalles. No tienen parangón y aportan una preciosa información a la escena en cuestión.

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Los tres mosqueteros es uno de mis relibros preferidos. Os cito algunas de las razones que me hacen disfrutar de su lectura:

  • La maestría de que hace gala su autor en el relato de la acción consigue que tengas la sensación de estar pisando las terrosas  calles de París, o montando el caballo de D’Artagnan, o sosteniendo la mirada del  terriblemente seductor cardenal Richelieu.
  • Sus larguísimas subordinadas, que pueden llegar a alcanzar la extensión de media página. A través de las ellas contenemos el aliento, con la certeza de que una sola coma podría romper el suspense.
  • Un narrador omnisciente que controla todos los hilos de la trama, conduciendo así al lector al punto exacto que interesa para el mejor entendimiento de la acción.
  • Unos personajes perfectamente perfilados. D’Artagnan, valiente, apasionado e inteligente o Milady, pérfida y bella a partes iguales.

Dumas consigue mantener al lector en un juego constante de entrada y salida en dos planos. En un plano interno, como he observado antes y en el externo, como espectador cómodo de la acción.

Finalmente, hacer notar que el autor no se sustrae al momento histórico en que sitúa la trama, mil seiscientos veintitantos, preludio de la Revolución Francesa. Tenemos ante nosotros unas clases populares empobrecidas, frente a una aristocracia, representada por Richelieu, Luis XIII o el mismo duque de Buckingham, que manejan estados o dilapidan las arcas del estado con el objetivo de satisfacer sus intereses personales.

Si no lo habéis hecho aún, leed Los tres mosqueteros. Si habéis visto alguna de las películas que se han rodado sobre esta novela, leedla igualmente. No os defraudarà.

La tropa del arco iris. Andrea Hirata

 

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El centro argumental de La tropa del arco iris es la lucha que unos niños de la isla de Belitung (Indonesia) mantienen con las autoridades de su país, así como contra la poderosa compañía extractora de estaño, con el fin de que no derrumben su escuela. El objetivo de los primeros resulta difícil de entender, ya que no se trata de ahorrarse el mantenimiento de la escuela, un pobre chamizo; ni el salario de los profesores, que trabajan gratuitamente. El objetivo del gobierno es, simple y llanamente, mantener a las paupérrimas etnias locales en la incultura para, de esta manera, privarles de su derecho a una vida más digna. En cuanto a los segundos, su finalidad es más clara, explotar el yacimiento de estaño sobre el que se encuentra el terreno de la escuela. Paralelamente al eje argumental, Hirata nos va ofreciendo interesantes pinceladas sobre las 4 etnias que convivien en la isla, su vida miserable, costumbres y aspiraciones.

Me ha gustado muchísimo el enfoque tierno que el autor da a la novela. Tierno pero solemne a la vez, como el niño que defiende con seriedad y convicción sus principios. A pesar de que el narrador nos cuenta los avatares de su infancia durante la época escolar, el adulto en que se ha convertido necesita volver a ese período de su vida para retomar la dignidad y dar sentido a su vida actual. Salvo en las breves ocasiones en que interpela al lector, mantiene el punto de vista del niño que fue y vivió los acontecimientos que narra.

Nos encontramos ante una historia potente, narrada de una manera sencilla y que atrapa con facilidad el interés del lector.

Aquí descansa Nevares Pere Calders

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Aquí descansa Nevares dona títol a un llibre de contes d’un dels millors escriptors de la literatura catalana. Són històries basades en les vivències i personatges que conegué Calders durant el seu forçat exili a Mèxic a causa de la dictadura franquista. La proverbial ironia de l’autor es fa palesa en tots els relats, així com l’estupefacció del narrador davant una manera molt diferent d’entendre la realitat per part dels indis. Aquests dos aspectes, sarcasme i fantasia (en aquest sentit, us recomano la lectura de les seves Cròniques de la veritat oculta), són constants en la literatura de Calders.

Pel que fa al conte que inicia el llibre, ens col.loca davant d’una situació força extraordinària, que es produeix quan el grup de persones que malviuen en i de la misèria, als arrabals d’una gran ciutat i al costat d’un cementiri, decideixen abandonar les seves miserables, pudentes i sempre xopes barraques per anar a instal.lar-se als sòlids, senyorials i sobretot eixuts panteons. El seu discutible líder, Nevares, els convenç del trasllat i, a partir d’aquí, es produiran uns canvis insòlits a la vida quotidiana dels membres de la comunitat, així com entre ells i els habituals visitants del cementiri.

Un llibre divertit que sovint us deixarà perplexos.

La Carne. Rosa Montero

 

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La aparente sencillez de la prosa de Rosa Montero puede hacernos creer en un primer momento que se trata de una escritora menor, pero nada más lejos de la realidad. Su escritura sencilla y a la vez profunda nos arrastra hacia temas, en este caso actuales; en otras ocasiones, universales. La carne es un thriller psicológico en el que la protagonista, Soledad, en su búsqueda desesperada de compañía, amor y sexo, se encontrará con un escort ruso que la seducirá y espantará a la vez. Paralelamente a esta relación, Soledad reflexiona sobre su pasado y su presente, sus miedos, esperanzas y frustaciones.

Esta novela reúne elementos difíciles de conjugar co mo son tensión constante, profundidad en la reflexión y facilidad en la lectura.

La mort d’Ivan Ilitx. Lev Tolstoi

Llegir Tolstoi és com tornar a casa. Soc una lectora bastant eclèctica i per tant passa de tot per les meves mans, però sé que sempre tindré a autors com Tolstoi, en els quals m’hi puc refugiar quan les meves rutes literàries m’han decebut. No obstant, després de trafegar per alguns dels seus textos, acostuma a fer-se’m molt difícil llegir un altre gran autor. Les seves històries, reflexions i excepcional escriptura satisfan la meva set lectora fins a tal punt, que el següent llibre ha de ser banal i lleuger, per tal d’assossegar els sentiments, reflexions i emocions que els seus relats provoquen en el meu ànim.

Amb La mort d’Ivan Ilitx, considerat per molts (Nabokov entre d’altres) com el millor llibre de la literatura russa, assistim al procés de malaltia i posterior agonia d’un funcionari rus. Davant la imminència de la mort, Ivan es qüestiona tota la seva vida, així com la qualitat de les relacions que manté amb la seva família i els seus servents. Com a figura cabdal del corrent realista, Tolstoi descriu amb detall, des d’allò més superficial, com ara les estances de la casa del protagonista, com la simptomatologia de la malaltia o les seves angoixants reflexions.

Un relibre súperrecomanable.

Una página de amor Émile Zola

 

Una página de amor es una bellísima y a la vez tristísima historia explicada por el padre del Naturalismo literario. Su protagonista Hélène y su enfermiza hija Joanne tienen una estrecha relación de amor materno-filial, que se ve alterada por la aparición del doctor Déberle. El amor que surge entre su madre y el doctor provoca unos celos patológicos en Joanne, que la conducirán a un desenlace fatal, previsto con mucha antelación en el desarrollo de la trama. Como telón de fondo, la ciudad de París, compañera de fatigas de la protagonista aparece hábilmente descrita a lo largo de la novela.

El determinismo de que hace gala su autor aboca a la desgracia a las dos mujeres. Sus orígenes humildes las predisponen a la desgracia. Incluso cuando un atisbo de felicidad toma forma en la figura del doctor, Jeanne se interpone entre los dos amantes y tiraniza cruelmente a su madre, acarreando con ello su propia desgracia. Paralelamente, el doctor Déberle, perteneciente a una clase acomodada, es capaz de superar el amor adúltero y regresar a la felicidad del hogar.

La maestría de Zola nos hace olvidar la tristeza del relato y disfrutar de una hermosa obra literaria.

 

Desig de xocolata Care Santos

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Desig de xocolata és la història de 3 dones d’èpoques ben diferents, encara que situades a la mateixa zona de Barcelona, el barri del Raval. Tot i que que el plantejament no sembla en principi massa original, sí ho és l’entreteixit de la trama i el desenvolupament de determinades situacions.

La primera història correspon al personatge més actual, la Sara, mestressa d’una pastisseria especialista en xocolata. Amant de la seva feina, dels seus fills i del seu marit, ha mantingut no obstant, al llarg de la seva vida, esporàdiques trobades sexuals amb l’amic íntim del seu marit. La sorpresa final d’aquesta història ens porta al regust amargant i picant a la vegada que roman al paladar després d’haver pres una tassa de bona xocolata.

A continuació, l’Aurora ens transporta a la segona meitat del segle XIX, des d’on ens explica la seva vida dedicada als demés, com a criada d’una família benestant de xocolaters de la ciutat comtal. Al contrari de la Sara, l’Aurora coneixerà els plaers del sexe i de la xocolata a una època avançada de la seva vida. Amagada sota l’aparença del seu humil ofici i acostumada, com la xocolata, a ser batuda pels capricis i necessitats dels altres, aquesta dona aconseguirà la felicitat i el respecte dels qui l’envolten.

La tercera història pivota al voltant de dues dones d’origen i condició ben diversos. La Marianna, que es veu obligada a ocultar la mort del seu marit, xocolater de professió, per tal que els prohoms de Barcelona no se li emportin la màquina de fer xocolata. La llei del gremi de xocolaters de començaments del segle XIX exigia dues condicions per poder exercir l’ofici: estar al corrent de pagament al gremi i ser home. La Marianna té caràcter i lluita amb totes les seves forces, però quan està al límit de les seves possibilitats, per aquells capricis de la vida i de la literatura, es trobarà amb l’ajuda i l’amor d’un sofisticat personatge, Philibert Guillot, secretari i espia de Madame Adélaïde, la filla més interessant de totes les que va tenir Lluís XV de França i gran amant a la seva vegada de la xocolata. Coneguda durant la seva vida amb dos sobrenoms, Madame Quatrième (per ordre de naixement) i Madame Troisième (a la mort de la seva germana gran), va tenir una gran influència sobre el seu pare i va establir aliances amb Mª Antonieta, en contra de les amants del rei, Madame Pompadour i Madame du Barry. En honor de la primera, va fer crear Luis XV la històrica fàbrica de porcellana de Sèvres. D’allà sortirà, per encàrrec de Madame Adélaïde, la xocolatera que constitueix el fill conductor d’aquesta novel.la. Aquest objecte passarà per les seves mans,per les de la Marianna, l’Aurora i, per tancar el cercle, la Sara, les 4 protagonistes d’aquest relat.

Desig de xocolata no és una novel.la menor. Està molt ben documentada, té uns quants enigmes que val la pena descobrir i, tot això sumat al bon domini de la tècnica narrativa que té la seva autora, ens fa passar bones estones llegint-la

Joseph Balsamo Alejandro Dumas

 

Me resulta difícil comentar un libro del gran Alejandro Dumas, uno de mis autores preferidos, aunque esta opinión solamente esté basada en dos de sus libros: El conde de Montecristo y Los tres mosqueteros, a los cuales adoro por igual. De Dumas se ha llegado a decir que no todas las obras a él atribuidas salieron íntegramente de su pluma. No obstante, lo que nadie puede negar es que sus novelas son de lo mejor de la literatura universal y que en todas ellas se puede apreciar al mismo escritor guiando sus pasos.

El libro que os reseño, Joseph Balsamo, forma parte de la trilogía Memorias de un médico y por él desfila una galería de personajes muy representativos del período prerevolucionario, muchos de ellos históricos: Richelieu, Luis XV, madame Du Barry, Luis XVI, Mª Antonieta o el mismísimo Rousseau. A través de ellos y de sus compañeros de viaje podemos asistir a los momentos finales de un régimen caduco y unos gobernantes corruptos o, en el mejor de los casos, completamente desmotivados por ejercer con sabiduría el papel que tenían encomendado. Paralelamente, el pueblo de París vive en la miseria y la incultura, aunque por otra parte no duda en luchar contra sus hermanos y morir en el intento por tal de asistir a los fastos de la aristocracia.

Personajes principales de la novela son Balsamo y Gilbert. El primero existió en la realidad. Se llamó Cagliostro y fue conde. Con sus poderes monetarios, químicos e hipnóticos, entreteje a lo largo de la narración una trama con el objetivo de derrocar al sistema absolutista. El segundo es el pobre Gilbert, enamorado de la filosofía roussoniana y de la bella Andrée de Taverney (aristócrata que lo desprecia) por igual.

Dumas describe con acierto los múltiples elementos que, de manera consciente e inconsciente, se conjuraron para derrocar al Antiguo Régimen.

Joseph Balsamo es una interesante, amena y genialmente escrita novela histórica, que nos ofrece un entretenido e instructivo recorrido por la Francia del siglo XVIII.

Almas grises Philippe Claudel

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¿Cómo elegís los libros que leéis? ¿Os los recomiendan amigos, parejas, hijos, compañeros del trabajo, programas de televisión, anuncios…? Convendréis conmigo en que las opciones son diversas y en que unas veces funcionan y otras no. Por lo que a mí respecta, además de todas las anteriores, en ocasiones me acerco a la Biblioteca de mi ciudad sin una idea predeterminada, miro las propuestas que nos ofrecen los profesionales y, si estas no me encajan, me acerco a los repletos anaqueles y me dejo llevar. A veces, traiciono al azar y me acomodo a la seguridad que me garantiza tal o cual editorial, fácilmente identificable por el color de sus lomos, cuyos libros generalmente han satisfecho mis espectativas. Otras, en cambio, título o portada deciden mi próxima lectura.

Pues bien, hoy os presento un relibro, fruto de la suerte en la elección, Almas grises, una novela cautivadora. Grises paisajes, grises personajes y gris el motor de la acción, pero no os dejéis llevar por el desánimo de una trama, en principio predecible. El buen saber literario de Claudel nos trae y nos lleva. Personajes y lectores nos convertimos en marionetas de su autor. Los primeros, por la evidencia que comporta ser hijos de su creador; los segundos, por la debilidad manifiesta de los juicios de valor en que incurrimos. Nada es lo que parece y todo es cuestionable. El mismo narrador, personaje de la trama, formará parte del castillo de fuegos artificiales que nos tiene reservado su autor al final de la novela.

Almas grises es un libro imprescindible que sorprende por la fuerza de su argumento y por el exquisito saber literario de su autor.

Si llegáis a leerlo, os invito a que me comentéis la explicación que le dais al hecho de que no aparezca el nombre del narrador en ningún momento.

El hijo de la vid Carlos Clavijo

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Un bestseller a la española, escrito por el autor de Narcos. El hijo de la vid narra las peripecias de un bodeguero riojano durante la época que va desde finales del siglo XIX hasta la primera mitad del XX. Se trata de un libro bien escrito y entretenido. Sus personajes, bien descritos, aunque algo planos para mi gusto, son constantemente zarandeados por los avatares políticos y agrícolas que se van sucediendo en España, como escenario más amplio, y en la Rioja, como escenario más local. Guerras, plagas y rencillas locales y familiares, marcan la vida de los personajes y su lento afianzamiento en el panorama vinícola de la zona.