JANE EYRE

Obras de teatro, musicales y películas de cine siguen reinventando la historia de Jane Eyre, aunque ninguna de ellas consiguen superar la elegancia de la novela, la precisión y belleza en las descripciones de los paisajes, en la personalidad de sus personajes, en la profunda introspección de sus sentimientos y sobre todo, en el retrato de su protagonista. Jane Eyre se escribe en pleno apogeo del movimiento artístico romántico y su autora, gran admiradora de Byron y Walter Scott, crea una historia protagonizada por una chica rebelde, incomprendida, discordante, solitaria y luchadora. En una época en la que solo los hombres podían aspirar a explotar sus facultades, a las mujeres de su clase social solo les era permitido adquirir conocimientos artísticos (música, pintura y poco más) y prepararse para el matrimonio. Una sociedad muy jerarquizada encorseta las aspiraciones de Jane durante su infancia y parte de su juventud. Cuando,a pesar de ello, consigue labrarse un camino bastante acorde con sus aspiraciones, llegará un amor desgraciado que la hará retroceder a la miseria más absoluta.

Charlotte Brontë cuestionó los cimientos de su clase social y de su época, razón por la cual su éxito fue muy controvertido.

Actualmente, podemos considerarla como una obra que ha envejecido bien, si conseguimos liberarnos de la prejuicios propios de nuestra mentalidad moderna. Tenemos ante nosotros una lectura apasionante, muy bien escrita y que además nos hará reflexionar sobre la época en que está ambientada. Una joya de la literatura de todos los tiempos.

EL PINTOR DE ALMAS

Nutren esta excelente novela los acontecimientos que desembocaron en la Semana Trágica sucedida en Barcelona y otras ciudades catalanas desde el 26 de julio al 2 de agosto del año 1909. Huelga general, enfrentamientos armados con las fuerzas policiales, quema de conventos e instituciones religiosas tuvieron lugar en las calles mientras la opulenta burguesía local conseguía, con bastante éxito, eludir sus responsabilidades.

En este vívido mosaico de la convulsión social imperante, Falcones no olvida el mundo del arte, que se encuentra en plena ebullición con el auge del Modernismo. Figuras como Gaudí, Domènech i Montaner i Puig i Cadafalch, entre otros, aparecen reflejados junto a sus más brillantes logros artísticos.

De la mano de Dalmau Sala, de estracción social humilde pero gran artista y de Emma, incansable luchadora anarquista, recorremos los entresijos del trencadís social que compone la sociedad catalana de principios de siglo XX. El autor hace gala de un profundo conocimiento de los acontecimientos históricos, así como de un excelente dominio de la acción narrativa, la cual sobrecoge y fideliza al lector desde la primera hasta la última de las páginas de la novela.

A destacar la triste nota del autor, que acaba la novela gravemente enfermo y sin esperanzas.

El pintor de almas pasa a ser uno de mis relibros favoritos.

ILUSIONS PERDUDES

Lucien Rubempré viu a l’encorsetada ciutat d’Angouleme en un habitacle humil amb la seva mare i la seva germana i té una feina senzilla a l’impremta del seu estimadíssim amic, David Séchard. Tant la seva família con el seu amic l’idolatren i confien que un dia o altre s’obrirà camí entre l’aristocràcia de la ciutat i serà un poeta reconegut. Però Lucien té pressa per assaborir el seu triomf artístic i social. Aviat aconseguirà arribar a París, capital cultural d’Europa a l’època que l’ha tocat viure (la Restauració monàrquica de la primera meitat del XIX) i posarà tots els seus recursos al servei dels seus objectius.

De la mà d’aquest ingenu provincià i de la seva gran capacitat d’adaptació als diferents àmbits socials, moltes vegades amb una absència total d’escrúpuls, Balzac ens parla amb tot luxe de detalls, com a bon representant del Naturalisme francès, de classes socials, ambients, personatges, eines, dinàmiques laborals, judicials… i ens ofereix detalladíssimes informacions que ens ajuden a fer-nos una idea exacta de l’època en qüestió.

És un plaer deixar-se portar per la capacitat descriptiva de Balzac, el seu esperit crític i el coneixement profund del qual fa gala en tot moment.

Animo, a tots aquells que no hagin llegit encara res d’aquest autor, a endinsar-se en la seva magistral literatura. Els recomano que vagin confegint-se ,en la mesura que llegeixen la novel.la, d’una fitxa de personatges. De no fer-ho, els aviso que és tal la quantitat que hi apareixen, que perdran de seguida el fil de la narració. Paga la pena el petit esforç per poder connectar amb una obra tan espectacular com aquesta.

L’OMBRA DEL VENT

Ens trobem davant d’una d’aquelles novel.les que guanyen amb lectures posteriors. És un plaer deixar-se arrossegar per la perícia narrativa del seu autor. Guiats per les seves paraules i el seu domini dels diferents registres del llenguatge ens endisem en dues històries paral.leles en les quals de vegades al lector li pot resultar difícil situar els personatges a causa de les similituds entre ells. El Julià Carax i el Daniel Sempere, la Penèlope Aldaya i la Bea Aguilar estimen, odien, pateixen, frueixen, passen per totes les etapes de la trama novel.lesca i atrapen el lector fins al final com a les grans novel.les del segle XIX.

Lectura imprescindiblement joiosa.

EL MESTRE DE TAÜLL

A començaments del segle XII, en Marc de Tolosa, aprenent de pintor; en Bernat de Cremona, primer oficial i el mestre Arnau de Bèrgam, juntament amb l’ase i el gos que els acompanyen, arriben a la vall de Boí amb l’encàrrec d’acabar les pintures de Santa Maria de Taüll i portar a terme una de les més importants obres de l’art romànic europeu, les pintures de Sant Climent de Taüll. Tanmateix, no ho tindran gens fácil; amb una societat feudal summament estratificada, el mestre Arnau i la seva colla patiran els desavantatges inherents a la seva posició. Caldrà esperar 200 anys, a les portes del Renaixement, per tal que els artistes gaudeixin del seu merescut reconeixement.

Amb aquesta novel.la ens podem fer una idea bastant aproximada del que suposà aquest període a nivell de petites localitats allunyades dels centres de poder, tot i viuure sota el seu jou. No obstant, el més m’ha cridat l’atenció ha estat la senzillesa, fruit d’un profund coneixement, amb la qual l’autor ens explica la intenció de l’artista medieval, el seu pensament i religiositat i com, malgrat haver de desenvolupar la seva obra segons unes directrius artístiques (basades en l’estil imperant a l’època) i, sobretot, ideològiques, aconsegueix desenvolupar un projecte personal, una potent i única obra d’art. El mestre Arnau va representar un Crist en majestat, solemne, sublim i, per damunt de tot, poderós. Com d’impressionats devien quedar tots aquells que, analfabets en la seva immensa majoria, traspassaven les portes de l’església i es trobaven davant tamanya representació del poder de Déu. Només els quedava sotmetre’s a aquesta autoritat i patir al món terrenal per tal d’aconseguir fruir al mès enllà de la gràcia celestial.

Em permeto ressenyar que les pintures de l’àbsis de Sant Climent de Taüll van ser salvades de l’espoli durant el segle XIX i que actualment en podem gaudir a les sales del Museu Nacional d’Art de Catalunya.

Una historia desagradable

Los aires emancipadores de la reforma rusa de 1861 han calado con mayor o menor intensidad entre aristócratas, militares y burgueses y está en boca de todos la supuesta capacidad de los siervos para mejorar sus condiciones de vida. El consejero de estado Iván Ilich Pralinski es un firme defensor de la reforma liberadora y está dispuesto a demostrar a sus escépticos y acomodados amigos que hay que ejercer el humanitarismo con los subordinados, dado que ellos también son personas. Con este punto de partida, Iván se autoinvitará a la boda de uno de sus subalternos y allí se desencadenaran una serie de situaciones, tristemente desafortunadas, que pondrán en solfa las convicciones de uno y de otros.

Una interesante novela en la que su autor hace gala de una clarividente capacidad de análisis de las contradicciones, humanas al fin, de los personajes. Muy recomendable para aquellos a los que la extensión de los relatos del gran Dostoievski les ha supuesto un freno a la hora de leerlos, ya que solo tiene 117 páginas y está plagado de ilustraciones que ocupan páginas enteras. La ilustradora, Kenia Rodríguez presenta un trabajo excelente y muy acorde con la narración.

En definitiva, una novela sumamente placentera y recomendable.

lord jim

joseph conrad

Joseph Conrad nos recrea, con su depurado estilo y dominio de la lengua inglesa (cabe destacar que adoptó el inglés como lengua literaria en su juventud) y nos cuenta la historia de un personaje enigmático y carismático a la par. La vida de Lord Jim transcurrirá de puerto en puerto, huyendo de sus fantasmas y buscando el perdón en el reconocimiento moral de aquellos que nada saben de él. Pero aún en lo más intrincado de Patukán (una región situada por el autor de manera ficticia en la isla de Borneo), su pasado le perseguirá de manera implacable.

Conrad gozó en vida de un gran reconocimiento, tanto entre las clases populares como entre los grandes de su época. En palabras de Virginia Wolf, Conrad tenía un don, Conrad se había adiestrado en su cultivo, y era tal la obligación contraída con una lengua extraña, alabada más por sus cualidades latinas que por sus propiedades sajonas, que en él parecía imposible que diera lugar a un movimiento de la pluma carente de gracia, y ni siquiera insignificante.

No podemos leer Lord Jim de manera apresurada, o buscando el desenlace de la vida de su personaje protagonista. Hay que estar dispuestos a disfrutar de la lectura y, si es preciso, abandonarla tantas veces como sea necesario. No os preocupéis porque, desde el momento en que os haya atrapado, volveréis a ella inevitablemente. Si lo conseguís, tendréis en vuestras manos la imagen del placer trasladada a la lectura. Pero no penséis que el autor se limita a mostrarnos únicamente un ejercicio de preciosismo literario. Las imágenes descritas y el sutil y profundo análisis del protagonista a través de uno de sus personajes, Marlowe, no tienen parangón.

Lord Jim pasa a ser uno de mis relibros con todos los honores.

Els colors de l’incendi Pierre Lemaitre

Lemaitre va guanyar el prestigiós premi Goncourt amb la precuel.la d’aquesta novel.la, Ens veurem allà dalt, la qual cosa és una garantia del seu savoir fer literari. Les seves obres són francament mereixedores d’un reconeixement que va més enllà del premis, ja que també tenen un gran èxit de públic.

La novel.la atrapa des de l’inici amb un espectacular so de timbals i, tot i que ens torna a oferir una traca final, l’interès no decau al llarg de la narració. El moment històric i la situació que planteja, encara que amb retocs, tenen molts visos de realitat. Els personatges no abunden, la qual cosa facilita el seguiment de la trama. Destaquen entre ells el grup protagonista que, tot i no aparèixer excessivament retratat, podem descobrir tots els seus matissos en la mesura que intervenen, manipulen, resolen i acaben impartint justícia. Per damunt de tots ells destaca Madeleine consentida filla d’un acabalat banquer, amant del seu únic fill, que haurà de desenvolupar insospitades capacitats per tal de sobreviure i fer alguna cosa més que això.

Els colors de l’incendi, una novel.la altament recomenable.

Volando solo. Roald Dahl

Si vuestras prevenciones se disparan ante un libro que no corresponde al “sector adulto”, esta recomendación no os interesa. Si por el contrario, sois de los que pensáis que la buena literatura no tiene edad, no os perdáis los dos libros que componen la autobiografía de Roald Dahl:

Boy. Relatos de infancia y Volando solo.

Tal como él mismo escribe: Una vida se compone de un gran número de pequeños sucesos y un pequeño número de grandes sucesos. Pues bien, para el primer libro elegirá momentos felices de su infancia, como aquellos de las vacaciones estivales en que marchaba con su familia a visitar a su abuela en Noruega y navegaban por las bellas islitas de la costa escandinava. También nos referirá otros no tan felices transccurridos en las rígidas escuelas británicas, en las que el castigo corporal o los abusos de autoridad entre chicos de distinta edad formaban parte del currículum educativo de los sufridos alumnos.

En cuanto al segundo libro, nos hayamos ante un joven Roald que, como buen inglés, decide conocer el mundo y con este objetvo irá a trabajar al África oriental para la compañía Shell. Mi capítulo preferido de esta etapa es uno en el que relata cómo un joven jardinero consigue matar a una peligrosa mamba, haciendo acopio de una gran valentía y serenidad a partes iguales. La tensión que el autor es capaz de crear, así como la riqueza en el detalle hacen que el lector crea sentir el crepitar de la grava ante el sinuoso deslizamiento de la mortal serpiente en busca de su presa. En el transcurso de esta etapa, se declara la II Guerra Mundial, lo cual le llevará a alistarse como piloto de combate en la RAF. A partir de aquí, las aventuras se suceden y, si os he conseguido interesar, el resto corre de vuestra cuenta.

Leí el primer libro hace tiempo y no recuerdo la editorial, pero para el segundo he elegido una cuidadísima edición de Alfaguara clásicos que contiene numerosas fotografías, así como las cartas que escribió a su madre durante los 3 años que abarca el relato.

Resurrección Lev Tolstoi

Escrita en la etapa final de su vida, Resurrección es la novela en la que, con más convencimiento, Lev Tolstoi expresa sus ideales revolucionarios y lo hace a través de unos personajes y unas situaciones que reflejan con detalle el nivel de corrupción que impregnaba la aristocracia y el funcionariado ruso de finales del XIX.

El príncipe Nejlíudov, ha de enfrentarse con su pasado cuando, al participar como jurado en un caso de asesinato, descubre que una antigua criada a la que sedujo en su juventud y a la que dejó preñada, es la acusada principal del delito. A partir de aquí comienza un proceso de intensa reflexión por parte del personaje protagonista, a la vez que, en su afán de conseguir el perdón de los jueces, tendrá que enfrentarse con la cara más corrupta y despiadada de los sistemas judicial y carcelario de su época.

Tolstoi no vivió los sucesos de la histórica y actualmente denostada Revolución Rusa, pero sin duda contribuyó con sus novelas y su vida a los acontecimientos que, poco después de su muerte, hicieron caer a la monarquía zarista dando paso a un nuevo sistema (comunista para unos, estalinista para otros) social, político y económico en la gran Rusia.

Amantes de Tolstoi y de la buena literatura, Resurrección es una obra de lectura imprescindible y goce asegurado.